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疲累、腰痛 竟是帶狀皰疹惹禍

帶狀皰疹是個痛起來要人命的皮膚疾病,俗稱生蛇或皮蛇。天后蔡依林日前也因帶狀皰疹病毒感染而取消活動。帶狀皰疹是因水痘病毒即使痊癒後,病毒躲到人體的神經節裡。當免疫力下降,病毒再度被活化,而侵犯神經節,引起神經發炎疼痛。

63歲張媽媽先前突感覺身體疼痛,且顯得格外疲累,原以為是感冒引起不適而未給予處理。但是幾天後發現在同側腰部疼痛位置出現一群紅色丘疹,疹子很快變成水泡和膿皰,經醫師診斷後才知道是帶狀皰疹。水泡隨著時間慢慢會乾燥結痂,但是隨之而來的是劇痛,這種感覺像神經抽痛或皮膚灼痛,且帶狀皰疹後神經痛持續了好幾個月的時間,吃也吃不下,睡也睡不好,讓她飽受折磨。

陳寶珍醫師表示,帶狀皰疹的特徵是沿著神經所分佈的皮膚,出現紅疹,水泡及神經痛的不適感,整個疾病發展過程約2~4週。其發生率不低且隨著年齡而增加。根據研究,台灣95%的50歲以上成人體內都帶有水痘皰疹病毒,幾乎人人都有致病風險。尤其疲勞、睡眠不足、感冒等急性感染後、糖尿病、肝腎疾病、慢性肺病、風濕性關節炎、紅斑性狼瘡、血液疾病等慢性疾病、惡性腫瘤及血液疾病,正接受化療或放射治療者,及器官移植後服用抗排斥藥物者,都是帶狀皰疹的好發族群。

陳寶珍醫師指出,緩解症狀、傷口照護避免水泡破掉而引起細菌感染與嚴重後遺症,是治療基本原則,大多數只要好好休息,並小心照顧水泡,通常約3~6週會好。但若皰疹在臉部、耳部、生殖器的風險就比較高,若發生在臉部三叉神經的第一分支,病毒有可能會影響眼部而引起腦炎併發症,嚴重時,甚至會導致失明。若長在會陰部可能影響日後排泄功能。

平均每3個老人就有一個會出現「皰疹後神經痛」,即皮膚皰疹消失後的部位仍有持續性的疼痛,甚至感覺比復原前更痛,一般持續3到6個月,有的甚至長達數年。因為神經被病毒傷害後感覺功能會變得異常,有些人只是神經較為敏感,但有些人控制痛覺的神經構造被破壞,因此時常感到疼痛。此時需依據病人疼痛的嚴重程度及肝腎功能給予適當的止痛藥來緩解病人的不適。

帶狀皰疹疫苗是預防發作的一項方式,目前國內使用的帶狀皰疹疫苗使用的是水痘的活性減毒病毒,年滿 50 歲以上的民眾可考慮施打,只需接種一次,費用約 6000 元。