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4月30日水星最佳觀測時機,內行星點亮四月春夜

Stellarium軟體模擬圖

觀測水星的最佳時刻來了!今年水星將於4月30日運行到「西大距」的位置,水星和太陽視角相距約27度,相當於2.5個拳頭寬,正是我們能清楚看見水星的時候。同時火星、土星和木星也都高掛在夜空中,亮星滙聚,今年暮春的天空非常熱鬧!

水星和金星都比地球更接近太陽,公轉軌道均在地球以內,稱為「內行星」。水星是最靠近太陽的行星,觀測時容易受日光影響,難以一窺它的樣貌。「大距」指的是當太陽-內行星-地球三者形成直角三角形,且內行星位於直角上,此時在地球上觀測內行星和太陽的角距離最遠,受日光影響最小,因此是最適合觀察它們的時機。

內行星在公轉過程中,相對於地球和太陽的位置會有變化,從地球觀測的視角不同,就會呈現像月亮一樣的陰晴圓缺變化;而和地球距離遠近也會改變,因此水星的視星等從-2.3到+5.7不等。

南瀛天文館表示,臺灣地區民眾最佳觀測水星的時間大約在日出前凌晨4點半到5點這段時間,往正東方天空仰角約5度至10度,水星當日的視星等約為+0.7,不過由於太過接近地平線,受到大氣消光影響,建議至少使用雙筒望遠鏡或小望遠鏡較容易找到水星。此時在南方天空人馬座的附近有兩顆亮星,分別為紅色的火星和棕色的土星;此外,西方還有即將西沉的滿月以及隨侍在側的木星,這些行星和月球排成一條直線,由西到東劃過整個天空,可一次飽覽無遺。