少吃鹽就健康嗎?

失智 10 多年、臥床 3 年的 85 歲安養院女住民,胡言亂語似幻覺常存,也喪失語言邏輯及定向感,除了對生理需求會回答是或否,依靠鼻胃管進食並留置尿管已長達一年多,更長期服用安眠藥、抗憂鬱及抗巴金森藥物。2018 年7 月初因發燒、氣喘、失去意識被送來急診,醫師診斷為尿路性敗血症及低血鈉症 (118 mEq/dl)。經使用抗生素治療,同時矯正低血鈉狀況及進行復健出院時鼻胃管及尿管皆已拔除,改以經口進食,抗憂鬱藥、安眠藥、抗巴金森藥物皆已不需再服用,而且出院當日竟神智清楚的說出感謝話語「林先生(せん せい)」。門診追蹤至今逾半年,神智持續清醒,身體活動度更明顯增加回診時也繼續改善因為攝取不足、長期使用類固醇藥膏而造成腎上腺素不足所導致的低血鈉症。

受到「少鹽、少油、少糖」口號的影響,很多人以為要健康就不要吃鹽,因此誤解導致煮菜幾乎不加鹽或只使用低鈉鹽。「不要過量」與「少」所傳達的概念是非常不同的,極簡口號的盛行,使得鹽被認成毒蛇猛獸,避之唯恐不及。曾有低血鈉患者的家屬對我說:「15 元一包的鹽怎麼能吃? 會吃死人!」,還有人認為吃鹽會洗腎! 每當此時,我總說:「那麼多人愛打點滴,請問你知道點滴是生理「食鹽」水嗎? 用來治病呢。」

臨床上老人家因為腎臟功能退化,對缺鈉的忍受力減少,比起年輕人更會因下列常見的 因素而產生低血鈉症,常見的原因包括: 鈉鹽攝取不足(過度飲食控制、市售流質飲食含鈉量較低)、經消化道流失(嘔吐、腹瀉、腸胃道引流)、經腎臟流失(使用利尿劑、某些腎臟病)、鬱血性心臟病、腎上腺素不足、肝硬化合併腹水、甲狀腺功能不全、腦部滲透壓受器重新設定、抗利尿激素分泌不當症候群等。

急性低血鈉會出現倦怠、無力、食慾不振、噁心、嘔吐、抽搐、嗜睡、記憶力喪失、反應緩慢、意識障礙,甚至昏迷等現象慢性低血鈉則會造成失智、便秘、憂鬱、情緒緊張、骨質疏鬆、以及肌肉萎縮等狀況。出現這些症狀時,請注意是否有低鈉症的可能性。

25 瀏覽人次

發表迴響