治療肌少症 減少老年退化

隨著人口老化,老年人的議題愈來愈受到關注。人類在年老時,慢性病會增加,各個器官的功能也會衰退,大眾所熟知的慢性病如中風、心血管疾病、糖尿病、高血壓、關節炎等,較知道如何去預防保健。但是,身體還有其他機能的退化,如骨骼肌肉的退化就比較少被注意,骨質密度會因為年紀漸長而降低,骨骼肌肉的質量亦會減少。因老化等因素的肌肉量減少會造成老年人身體功能降低、跌倒、骨折、住院、甚至臥床等併發症。

為何從肌少症談起? 肌少症為老年病的主因,如跌倒、衰弱症等老年人常見的問題,都有可能是肌少症引起的,其他老年病還包括記憶、情緒、營養、失能問題等。

了解肌少症與如何預防保健,例如針對肌少症做適當的評估與治療,對老年人來說就變得相當重要。那麼,什麼是肌少症呢?根據2010年歐洲肌少症共識,肌少症的評估需包括肌肉質量、肌肉力量與身體表現,肌肉質量的減少與肌力的下降或身體表現的下降方為肌少症 ,老年肌少症的盛行率為5至13%。

肌少症由多重因素造成,包括老化、荷爾蒙、疾病、少動、營養不良等 ,也和肥胖、高血壓有關,更會影響老年人日常生活的活動功能與生活品質。對於肌少症的治療 ,除了疾病的控制外,還需評估活動情形與營養狀況,適當的活動對老年人或衰弱族群的肌肉質量或肌力有幫助;每周至少一次的阻力活動可改善肌力與神經肌肉的表現,也可降低跌倒與骨折的風險,營養部分需注意飲食熱量的攝取、蛋白質與維生素D的補充。因此,治療肌少症可造福老年人。

肌少症需要評估,其他的老年病也需要,例如聽力或表達出了問題,老年人也許認為這不是疾病,若不評估這些老年病,便不能了解如何去幫助老年人 ,他們可能因為這些老年病而造成退化,甚至生活不能自理。因此,除了疾病的篩檢外,年紀漸長還需評估老年病。只有兼顧疾病與老年病,方可更周全地造福老年人。

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